台中烏日烏溪放牧牛群

 台灣早期是個農業社會,鄉下地方到處都可看到黃牛與水牛。由於水牛與黃牛(黃牛、專用乳牛或肉牛)屬不同屬,故不能互相交配繁殖。一般民眾對水牛或黃牛的認知是刻苦耐勞、農民的好幫手,所以不會刻意區分牠們,統稱為『牛』;其實水牛與黃牛分別從事農田耕田與拉車,各司其職。

 1.水牛耕田:台灣的水稻一年可耕種兩期,每一期稻作播種之前,都必須借重牛力來整地,首先必須先用犁鬆土,在用手耙將土中的雜草或前期作物未腐爛的根去掉,用牛拉手耙將雜物除淨,在用割耙及碌碡將田園整平,這些整田的工作都必須借重水牛的力量,也是牛在田中主要的勞役。

 2.黃牛拉車:台灣有句俗謜說「無轎坐牛車」,即深刻傳達了「牛車」這項交通工具的常民氣質。牛車也隨著道路的改善,由兩輪的板輪牛車改良為四輪有輻且外包鐵皮環的牛車。改良後的四輪牛車載重量較兩輪的板輪牛車來得大,但是比不上兩輪的板輪牛車便捷。(參考自台灣牛的貢獻

台中烏日烏溪放牧牛群 台中烏日烏溪放牧牛群

黃牛拉車(上左圖),水牛農田耕種(上右圖);黃牛與水牛各司其職。

台中烏日烏溪放牧牛群

我對黃牛有種特殊感情;因為我老爸以前從事黃牛拉車的工作。

小時候,父親會帶著我去山上餵牛吃草,所以看到黃牛就會想起小時候的種種往事。

台中烏日烏溪放牧牛群

數年前,本想到中國北疆看牛馬羊群奔馳於草原上,但錯失了良機。

今年九月去了墾丁鼻頭草原,只見廣闊的草原,仍不見牛羊群在草原吃草的畫面;

沒想到嚮往中的畫面居然近在咫尺,在台中的烏溪河床就可以看得到!

台中烏日烏溪放牧牛群

 極似在蒙古大草原低頭吃草的畫面是朋友告訴我才知道的,位於台中市烏日區烏溪河床,每天約有數百頭牛群在溪床覓食和泡澡,時間是早上九點多放出來,到下午四點才又趕回牛欄。

 看到這種場景會讓人有種錯覺,彷彿身處於蒙古大高原上,而牛群集體行動所揚起的塵土,又有點像非洲草原的牛羊群大遷徙;加上烏溪有許多白鷺鷥群聚,白鷺鷥不時從牛群中飛舞而過的畫面反而是國外所無的風光,對於近期因covid-19無法出國,可以作為假想出國的不錯地方。

台中烏日烏溪放牧牛群

牛群中有耳鬢廝磨的溫馨場景,也有大公水牛牴觸牛角的野性行為,

所以建議大家在堤岸觀賞就可看得很清楚,拍照則用大砲拍攝,切勿靠近以免受攻擊。

台中烏日烏溪放牧牛群

 想前去觀賞台中市烏日區烏溪放牧牛群,可以走國道三號從烏日交流道下來,再往烏日環中路九段方向直走,如果看到有處正在修築的跨溪紅色大橋,不要經過橋面,左轉順著堤防下的道路走約幾百公尺,就會看到許多車輛停放在路旁,且也會看到有許多人在堤岸上拍照,目標極為明顯。

 每天早上九點,牛群會放牧到烏溪河床,傍晚四點再趕回家;牛群中有黃牛、水牛及乳牛,牛群間有各自的生活空間和領域。不過,牠們都同一個時間出門,傍晚也同一時間回欄。由於烏溪河床是荒野之地,現場沒有化妝室、需要注意防曬和蚊蟲,且必須戴上口罩,因為現場帶有牛糞的臭味。

台中市烏日區烏溪的放牧牛群位置圖。

台中烏日烏溪放牧牛群

 

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