新港 - 1

又到了三月瘋媽祖的季節,說瘋媽祖是有點誇大其詞,多數跟隨大甲媽祖南下繞境進香的信徒都是帶著『傳承』和『有燒香有保佑』的心情參加的;我們住的村庄有個習俗,就是男孩子到了18歲都要到北港拜拜(大甲媽祖在民國76年以前都是到北港進香),有點類似『轉大人』的含意。我在18歲那年,父母帶我去北港拜拜後,至現在每年都會跟隨大甲媽祖南下,參加媽祖在新港的祭祖大典,當然我也會一直傳承下去…

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媽祖有『雨神』之稱,尤其年初遇上全台水庫缺水,在媽祖出城前夕普降甘霖更增添幾分媽祖解除乾旱的靈感傳說。大甲鎮瀾宮自從顏清標當上董事長後,每年媽祖起駕都會邀請政治人物點燃『起馬炮』;前總統陳水扁和現任總統馬英九都曾經來此點燃起馬炮,因此點起馬炮的政治人物都有象徵選舉總統的意味,今年點起馬炮的政治人物有副總統吳敦義和台北市長郝龍斌,但是聽聽就好,千萬不要當真,如果點燃起馬炮者就能當上總統,前省長宋楚瑜來大甲鎮瀾宮點燃最多次,老宋早就當台灣的總統了。

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單眼照相機拍照攝影並不是最佳的選擇
在人群眾多的地方拍照,單眼照相機並不是最好的選擇,除非您站在最高處拍照,否則也只能舉高像機『咖擦』的隨便拍照;那怎麼辦呢?拍拍前面的這台手機(←)所攝入的影像吧,可惜動作慢了點,不然…透過手機傳達的影像,應該是不錯的畫面。

人生無處不相逢
左圖這位舉著手機站在我前方拍照者,給我有一種非常親切的感覺,當晚穿著和我同樣的運動服,而竟然在右手虎口上方也有同樣的一條小小傷痕,真是令我太訝異了,所以特別PO照留作紀念。

大甲媽祖南下奉天宫繞境進香的這幾天,應該是嘉義縣新港鄉每年度的盛事,在大甲媽祖抵達的當晚,整個新港鄉的大街小巷都擠滿了進香人潮,人手各執支旗子,旗幟上面鈴噹晃動時所發出的聲音,響徹雲霄,可謂是世界奇觀,難怪被封為世界三大宗教活動之一。下圖是擺在奉天宫廟前的豬公,看牠們面帶微笑的排列著,或許牠們心理想著…在被人類果腹之前,能先給媽祖嚐鮮,算是牠們前輩子修來的福氣。

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下圖(↓)是從香客大樓鳥瞰廟前的人群,這還只是此條街路的上半段照片,人潮一直延伸到奉天宫的歡迎門和四周圍道路,根據鎮瀾宫工作人員統計,約有近十萬人參加此一盛會,在小小三萬五千多人口(戶政事務所資料)的新港鄉,突然增加三倍多的進香人數,難怪車潮和人潮擠爆了新港鄉的大街小巷。

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新港人對大甲鎮瀾宫來此繞境進香非常重視,從抵達至離開這兩天,沿途都有當地人士提供的免費餐飲,所以進香客『吃、喝』皆不用花錢;一位居住在北港不願透露姓名的人士說,從前大甲進香客曾抱怨到北港進香,三餐費用不但高且停車還要收錢,所以鎮瀾宫才轉往新港奉天宫舉行祭祖典禮。

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在我回程往北港朝天宫時,剛好遇到某宫廟(↓)來朝天宫進香,同樣是進香隊伍卻和鎮瀾宫差很多,有個擔任廟務的人士說得好,他說就算一整年有幾百家宫廟來此進香,還是抵不上大甲鎮瀾宫的進香團。

其實稍懂經濟常識的人都知道,一個人出遠門的花費是有預算的,當錢都花在吃的方面時,無形中就會排擠買農產品的費用,而進香客通常只求溫飽,並不會講究要吃得多好。新港人提供免費的『食』,進香客就會把多餘的錢花在買當地的農產品,兩相比較,新港人聰明多了,這點北港人應該深思。

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