蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

 馬利筋:別名蓮生桂子花、芳草花、金鳳花、羊角麗、黃花仔,馬利筋為夾竹桃科蘿藦亞科馬利筋屬的植物。有毒,誤食乳汁會引起腫脹、發高燒、脈搏加速但微弱、瞳孔放大等症狀。

 常綠多年生小灌木,株高達1米,莖為淺灰色,葉對生,披針形或狹披針形,漸尖或急尖。10-20多花組成聚傘花序,花冠為紫色或紅色,花冠裂片為黃或橙色。蓇葖果5-10厘米長,兩頭尖,包含黃褐色種子,種子卵形,6–7毫米長。花期幾乎為全年。馬利筋與同屬植物一樣含有乳汁。種子扁平,被白色髮狀軟毛,這樣蓇葖果裂開後,種子就能隨氣流飛行散布。

 現已遍布全世界熱帶地區,生長於海拔250米至2,000米的地區,多生在路邊、溝邊潮濕地、河谷和逸生,並作為觀賞植物被人們栽培,同時也是蝴蝶的食物來源之一。馬利筋的栽培種很多,這些栽培種有更亮麗的花色和更佳的習性,花色包括燦爛的紅、黃和橙。馬利筋在蝴蝶花園中是優良的植物品種,也是一種切花材料。(資料取自維基百科

蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係 蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

馬利筋是樺斑蝶最喜愛的食物和產卵的植物,因此常可在馬利筋的莖葉看到樺斑蝶的幼蟲。

蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係 蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係 蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

馬利筋對人類有毒,但卻是眾多昆蟲最喜歡吸取蜜汁的花朵。(↑)

蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

而最令人恐怖的是馬利筋的枝葉上佈滿了蚜蟲,黃色的蚜蟲常讓人誤以為是掉落的花粉。(↑)

蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係 蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

 蚜蟲是植食性昆蟲,種類包括蚜蟲總科的所有成員。目前發現的蚜蟲共有10個科約4400種,其中多數屬於蚜科。蚜蟲是地球上最具破壞性的害蟲之一,其中約有250種對農林業和園藝業危害甚為嚴重。

 蚜蟲的大小從一到十毫米不等;蚜蟲的天敵有瓢蟲、食蚜蠅、食蟲虻、寄生蜂、食蚜癭蚊、蟹蛛、草蛉以及昆蟲病原真菌。蚜蟲在世界範圍內的分布十分廣泛,但主要集中於溫帶地區,且其物種多樣性在熱帶比在溫帶要低得多。蚜蟲可以進行遠程遷移,主要是通過隨風飄蕩的形式來進行擴散;例如萵苣蚜蟲被認為就是通過這種方式從紐西蘭傳播到塔斯馬尼亞。而一些人類活動也可以幫助蚜蟲的遷移,例如對附著蚜蟲的植物進行運輸的過程。(資料取自維基百科

 

〝螞蟻、瓢蟲、蚜蟲〞的共生關係

 

蚜蟲、瓢蟲與螞蟻的共生關係

 蚜蟲分類屬於半翅目昆蟲,一生經歷卵、若蟲、成蟲三個階段,屬於漸進變態昆蟲。牠在馬利筋上大量的繁衍,黃黃的小蚜蟲幾乎擠滿了整個枝條,上面也常會混雜著若蟲退下的皮,牠們快樂的吸食著汁液,這對植物來說並不好,大量聚集的夾竹桃蚜也吸引了獵食者出現。

 瓢蟲(上圖是龜紋瓢蟲)是肉食性的昆蟲,除了成蟲會捕食牠們,瓢蟲的幼蟲也同樣會捕食蚜蟲,所以有蚜蟲的地方一定能發現瓢蟲。蚜蟲與螞蟻是『互利共生』關係,因為蚜蟲會從腹部末端分泌『蜜露』供螞蟻吸食,因此螞蟻會保護蚜蟲,因而將蚜蟲的天敵–瓢蟲趕走。

 小小的馬利筋植物,竟然引來眾多昆蟲進駐吸食,並且上演著許多昆蟲之間的合縱連橫,為了生存採取了不同的策略,這些有趣的現象值得我們仔細觀察。(螞蟻、瓢蟲和蚜蟲共生關係取自蟲蟲部落

 

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