政天宮建醮 - 1

台中市大安區政天宮日前舉行落成典禮,並舉行建醮普渡大拜拜;普渡前夕需先豎立燈篙,燈篙猶如給航行船隻指引回航的燈塔,它是由一根長約數丈竹竿,頂端掛著圓形燈籠,以供孤魂聚集的標幟,豎燈篙的目的,是方便那些孤魂野鬼認清方向,引導他們來接受普渡和吃大拜拜。

民間認為燈篙豎得越高,則照得越遠,招聚鬼魂也會愈多,為避免餓鬼來得太多難以應付,弄巧成拙,反受野鬼作祟;因此普渡建醮均不敢將燈篙豎立太高,約只在二或三丈之間。點上燈篙後,那些從陰間來到陽間的餓鬼,就可以用這盞燈籠做為目標,群集寺廟接受民間的盛筵款待。

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建醮普渡大拜拜一定會看到豬公獻祭,豬公嘴巴為什麼會含著橘子?橘子的台語叫作柑ㄚ,豬公含柑ㄚ,據說是豬甘願為人流血,求神明赦免人類罪的意思。豬公獻祭的場面有點兒血腥,常常被批評過於殘忍,不過看到(↓)這頭豬公面帶微笑,還頗符合人類為了脫罪而所作的自圓其說。

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自古以來,華南地區就是一個高溫多熱、鼠疫、霍亂、傷寒、瘧疾叢生的地方。時常發生瘟疫,面對突來的災害,一向以草木之富的中國人卻束手無策,以為瘟疫的流行就是瘟神疫鬼的作祟。在這種狀況下,尚鬼祁巫就成為治病的唯一方法。但是瘟神總是瘟神,誰也沒有辦法確定神麼時候他會發起脾氣,傳說之中,疫鬼的巢是在海中飄渺的海島。聰明的中國人終於想出一套美麗的神話,熱情款待之後,編造紙船送祂出海,希望祂們回到自己的老巢不再回來。

所以,「燒王船」祭典盛行於台灣西南沿海,一直是台灣地區最著名且最重要的廟會活動之一,它的原始意義是送瘟出海,如今雖已演變成祈安降福的活動,但仍存有濃厚的瘟神色彩,使得「王船祭」至今籠罩著神秘、嚴肅的氣氛。(上圖就是普渡結束後,準備送出海燒的王船)

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建醮的場面非常熱鬧,人潮多的場合當然會引來攤販的進駐,但也有所禁忌,攤販須與普渡場所區隔開,總不能讓人與鬼同在一個場地進食吧;下圖是普渡的場面。參展的廚師,個個無不使出渾身解數,雕刻出精美的藝術品,希望能吸引參觀民眾的注目和拍照。

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據靈寶領教濟度金書稱,醮壇,即醮筵也。醮是祭獻,筵是席位,醮壇即祭獻諸神之位的場所。中間高設三清座,前留數尺,許通人行。又設有七御座,每位高牌曲幾。左右班列諸神聖位,兩班醮筵,聯案通排,香花燈燭供養如法。自中至外設三香案,外以備請聖用,次以盛黃道,中則總供養也。如果在舉行的科儀中,或開度,或祈禳,另有請降之神靈,則在醮壇上另行安排神位,由行儀道士「自排高下」。當今道士行儀的道場,常於最裡側置三清與眾神之神位置香案與貢獻。在外側置行儀之齋壇。而在另處設超度亡魂之靈位,供信徒祭奠用。(取自道教文化資料庫)

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普渡供品中,有個非常引人注目的「祥龍獻瑞」藝術品(↑),雕刻得栩栩如生,且每隔個幾分鐘就自動噴出乾冰,彷彿這條龍就在天空中騰雲駕霧;下圖(↓)是我從幾十張連拍鏡頭取得其中的一張照片(這張是某攝影協會老師指導拍攝的),乍看…真的像極了龍穿破雲霄在空中飛行!

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台灣景氣低迷的程度,可由這個販賣天燈的小攤販看出端倪,施放天燈以前每盞五百元,買的人潮大排長龍,現在天燈降價到每盞三百元,還是乏人問津!施放天燈極易發生危險,所以必須事先申請;施放天燈,萬一掉落發生火災,寫在天燈上的人是需要負賠償責任的。

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