棉花

 棉花是錦葵科棉花屬植物的種子纖維,原產於亞熱帶,在熱帶地區栽培可長到6米,一般為1-2米的高度。花朵乳白色,開花後不久轉成深紅色然後凋謝,留下綠色小型的蒴果,稱為棉鈴。棉鈴內有棉籽,棉籽上的茸毛從棉籽表皮長出,塞滿棉鈴內部。棉鈴成熟時裂開,露出柔軟的纖維。纖維白色至白中帶黃,長約2至4厘米,含纖維素約87-90%。棉花產量最高的國家有中國、美國、印度、巴基斯坦、埃及等國。中國的產棉區主要有江蘇、河北、河南、山東、湖北、新疆等地。

 棉花的植株是灌木,是美洲、非洲及亞洲等地熱帶地區或亞熱帶地區的原生植物,在墨西哥有找到差異度最大的野生棉花,其次是澳洲及非洲。在舊世界及新世界均已馴化棉花。棉花的英文來自阿拉伯文(al)quṭn قُطْن,約在西元十四世紀就開始使用。

 棉花的纖維最常紡織成紗線,用來製作柔軟透氣的紡織品。在史前時代就已使用棉花的纖維。在墨西哥及印度河谷文明(現今的巴基斯坦及印度部份地區)已發現西元前五千年的棉花纖維。雖然很早就在栽培棉花,但一直到發明軋棉機後,棉花纖維製作的成本降低,也開始廣為使用,棉花是現在衣物中最常使用的天然纖維。

 世界棉花的產量每年約2500萬噸,約佔世界耕地的2.5%。中國是世界最大的棉花生產國,但大部份生產的棉花都作內銷用,美國多年以來都是最大的棉花出口國。美國棉花的單位為標準包(bales),約是體積0.48立方公尺(17立方英尺)及重量226.8公斤(500英磅)。 (資料取自維基百科

棉花

棉花樹的黃色花朵很像黃槿花;棉花樹拍攝於苗栗三義雅聞香草植物園;

我從認識植物查得此種棉花為草棉,植株較小生長期短,約130天左右即可採收。(↑)

 

〝尋找記憶中的棉花田〞

 

棉花 棉花

台灣現在很少有人種植棉花,想看棉花樹必須到觀光地區才能看得到,

小時候,我老家後面的農田就種有棉花樹,但品種較像新疆種植的棉花樹(上左圖);

三義雅聞香草植物園種的棉花樹(上右圖),則是我第一次看到的棉花樹。

 

 

 

 

貼身衣物穿著〝純棉〞的布料較好

 

棉花

現在許多內衣褲都標榜是百分百純棉製作,或許有人會懷疑哪來這麼多棉花?

但勿需置疑,因為每棵棉樹的產量驚人,尤其是新疆種植的棉花樹,數量更是多得驚人!

棉花

本文的棉花樹拍攝於苗栗三義雅聞香草植物園,

目前正值棉花樹開花結果期間,有興趣的人可趁這段盛開時期前往觀賞。

 

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