夾竹桃天蛾的一生

左邊這隻酷似外星人的毛毛蟲和右邊這隻夾竹桃天蛾,很難讓人聯想在一塊兒,

我PO過夾竹桃天蛾的文章兩篇,本篇最完整,從蛋孵化至蛻變成天蛾,皆全程拍照記錄,

因夾竹桃天蛾來我家的沙漠玫瑰花樹下蛋,才得以觀察其整個成長過程。

上左圖是夾竹桃天蛾的終齡幼蟲,約過21天後,上右圖的成蟲(↑)就是牠蛻變成的。

夾竹桃天蛾的一生

夾竹桃天蛾的演變過程如上圖(↑),從卵孵化至成蟲約需48天

然而並非所有飼養天蛾的蛻變日期都是相同天數,有時會因為發育期間受到溫度影響

根據他人飼養紀錄,溫度在30℃約需23 天,溫度20℃則要60 天

所以夏天飼養天蛾的時間較短,秋天飼養則要多花一倍的時間才會蛻變成蛾

日日春 沙漠玫瑰

 夾竹桃天蛾〝名字〞的由來,是因這隻〝天蛾〞喜食夾竹桃科植物而得名,我們日常生活中,比較常看到的夾竹桃科植物有:日日春、黑板樹、沙漠玫瑰、軟枝黃嬋和紅花、黃花夾竹桃…等。而這些夾竹科植物中,夾竹桃天蛾最喜歡吃何種植物?

 根據文獻研討紀載發現,夾竹桃天蛾在上述植物中的取食和餵食樹葉分析,發現夾竹桃天蛾食用日日春的存活率和生長速率是最高的,此研究者推論可能受到植物的營養及防禦物質所影響。

 然而我飼養的夾竹桃天蛾是在沙漠玫瑰發現的,文獻研究者為何沒提到用沙漠玫瑰葉飼養?可能是沙漠玫瑰葉片稀少,且夾竹桃天蛾幼蟲食量極大,所以才不用沙漠玫瑰葉片做試驗。

夾竹桃天蛾的一生 夾竹桃天蛾的一生

夾竹桃天蛾下蛋的地方,通常都在黑板樹、日日春和沙漠玫瑰

一顆蛋約經過四天才會孵化(↖),我發現時,牠的體長已0.7cm,全身透明色

至於剛孵化的幼蟲是幾公分體長?有人拍到幼蟲體長0.4cm

上右(↗)是幼蟲第一次褪下的軀殼;幼蟲褪下皮後,隨即進入二蟲齡幼蟲(↙)

夾竹桃天蛾的一生 夾竹桃天蛾的一生

褪皮後的二蟲齡身體是翠綠色(↖),並散發著螢光色,整條尾巴仍是黑的顏色

上右圖(↗))為三齡蟲,身體兩側出現黃線,可看見藍色假眼,尾巴三分之一處有黑圈

夾竹桃天蛾的一生

夾竹桃天蛾幼蟲開始有假眼後,貌似電影劇中的外星人造型,模樣極為可愛(↑)

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幼蟲進入三齡蟲後,身體逐漸轉為黃褐色,兩側的黃腺、藍腺以及白色斑點更加明顯(↑)

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 上圖(↑)是我發現的幼蟲第二次褪皮,褪下的皮可清晰看見牠的腳爪和帶黑圈的尾巴(白色箭頭指處),牠褪下這層皮後,即進入五齡蟲,但五齡蟲的期間很短,五天後背部就會開始轉黑準備化蛹。夾竹桃天蛾幼蟲在成長期間,據飼養者說會有三次褪皮紀錄,但我只發現了兩次。另外的一次,很可能是在二齡蟲轉為三齡蟲的那次,因為從四蟲齡進入五蟲齡的時間很短,才只有短短五天而已。有件很令人好奇的是,幼蟲褪下的皮,隔天都不見了,是否自己再吃掉褪下的皮?

 夾竹桃幼蟲進入五齡蟲後,身體逐漸轉為深褐色,帶有黑圈的尾巴已變成黃色的肉刺。幼蟲經過這次的大褪皮後,身體猶如脫韁的野馬,體長和身圍快速成長,食量亦增倍。

夾竹桃天蛾的一生

 夾竹桃幼蟲分為五個蟲齡,但很難去分辨每隻幼蟲到底是哪個蟲齡?我搜尋許多有關夾竹桃天蛾幼蟲的飼養報導,他們都說幼蟲長大後,身體會逐漸轉為黃褐色,然而我飼養的上圖左邊(↖)這隻終齡蟲卻仍是草綠色。牠在我拍完照後的隔天,背部隨即轉黑準備化蛹,所以可以確定這隻草綠色的幼蟲即為終齡蟲,牠直到化蛹前夕才變為褐色;因此幼蟲身體會逐漸變褐色,未必全然。

 至於夾竹桃天蛾的四齡蟲和終齡蟲如何區分?上圖右邊(↗)的褐色幼蟲是剛褪皮的四齡蟲,牠和左邊的終齡蟲長得一模一樣,確實很難去分辨牠的蟲齡;不過可以做推斷的是,牠身體兩側原有藍腺,最後消失不見,所以邁入五齡蟲是否就是在牠兩側藍腺消失的那段期間?不過這是我個人在三次飼養夾竹桃天蛾後的心得,不一定就是答案,此謎題仍有待專家來解開!

夾竹桃天蛾的一生

根據我拍照存檔的觀察,這一顆蛋孵化至化蛹前夕(↑),為期共31天

即將準備化蛹的終齡蟲會停止進食,行動趨緩,體長也逐漸萎縮

牠會尋找枝葉隱藏身體,並且吐絲網住葉片(↓),以保護自己不受干擾

夾竹桃天蛾的一生 夾竹桃天蛾的一生

夾竹桃天蛾的一生 夾竹桃天蛾的一生

背部發黑準備化蛹的終齡幼蟲在四天後,終於化成蛹(上圖右)

此後牠即靜靜的躲藏在枯枝葉內,直到蛻變成蟲,身體未再有任何變化,體長約4cm

約17天後;小天蛾終於破繭而出,蛻變成一隻美麗的夾竹桃天蛾(下圖)

夾竹桃天蛾的一生

 夾竹桃天蛾小檔案

 中 名:夾竹桃天蛾,又稱為粉綠白腰天蛾或巴紋天蛾

 學 名:Daphnis nerii (Linnaeus),鱗翅目(Lepidoptera),天蛾科(Sphingidae)

 形態特徵:中大型蛾類,成蟲為翠綠色,前翅花紋複雜,前翅基部有狀斑紋,內含一黑褐色小斑點,與茜草白腰天蛾十分相似,但是前翅中線呈泛粉紅色,且後者之翅面為暗綠色,是其最大的區別;幼蟲綠色,頭部後方有眼狀斑紋,受到驚嚇時會拱起身體,膨大眼狀斑紋,以嚇唬天敵。

 生態習性:每年約有兩個世代,成蟲發生於5–6月及10–11月,幼蟲取食幼苗的嫩葉,由於幼蟲取食量極大,會將整株幼苗葉部取食殆盡,老齡幼蟲在土裡化蛹;成蟲趨光性並不強。寄主植物除了黑板樹以外,其他尚有夾竹桃科的馬茶花、日日春、夾竹桃等植物。(夾竹桃天蛾文字資料取自台北植物園學習資源網 http://tpbg.tfri.gov.tw/Default.aspx?tabid=1119)

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